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《中国宗教》:合理放生――走出盲目放生的误区
    2013-12-29

【编者按】放生,本是由佛教戒杀护生思想和儒家好生思想衍生的中华民族优良传统之一,是流传千年的民俗。随着时代的发展,放生也与时俱进,在产生许多放生新招的同时,也助长了一些乱象。于是乎,外来物种入侵、破坏生态平衡、黑色放生产业链等,每每见诸报端,在一味求功德的功利心驱使下,盲目放生之势愈演愈烈。当出于无上悲心的放生流于形式,当淳朴的慈善之心屡被利用,当放生已不再护生,甚至从实质上成为杀生的时候,人们不禁会问:放生的本来面目是什么?在现代化的今天应该如何放生?本期,让我们拨开历史尘雾回到原点,还原放生护生的初衷,倾听专家学者、佛门中人谈谈他们心目中的放生与护生。

佛教放生习俗的形成及其流行
圣凯
 

    放生习俗的形成,既有佛教戒杀护生的思想根源,同时亦受到儒家好生思想的推动。南北朝以来,在皇权贵族的支持下,逐渐以天然水湾为放生池,形成中国佛教的放生习俗;宋朝以后,僧人在寺院设置放生池,供民众放生,使放生习俗深入民间。
    一、放生习俗的形成
    先秦时期,孔子以舜为好生榜样,孟子则强调恻隐之心,并以仁义思想启发梁惠王。《吕氏春秋·异用》记载成汤仁民爱物,强调放生为上合天心,下顺民意,仁君不忍见猎人四面布网,有违上天好生之德,于是去除三面,仅存一面;并更改祝祷词,化杀戾气为和祥之气,表现了统治者若行放生将比杀生更易获得民心。
    《列子·说符篇》记载了“周简子正旦放生”的故事:邯郸之民,以正月元旦献鸠于简子。简子大悦,厚赏之。客问其故。简子曰:“正旦放生,示有恩也。”客曰:“民知君之欲放之,竞而捕之,死者众矣。君如欲生之,不若禁民勿捕。捕而放之,恩过不相补矣。”简子曰:“然。”由此可知,邯郸在春秋时代已经出现专门捕鱼鸟以供放生的风俗,但是民间放生主要是表示对生灵的恩惠,先捕生灵然后再放之,则功过难以相抵。当时,周简子听从门客劝导,将“捕物放生”的作法改为“禁民捕捉”,这是中国禁止屠钓的早期记载。
    “成汤解网”和“正旦放生”说明了放生习俗在中国文化中具有深厚的思想背景。昙无谶译《金光明最胜王经·流水长者子品》为佛教的放生提供了自身的资源:“流水长者子不忍鱼为日所曝,乃求其国王,与以二十大象,暂往负水,济彼鱼命,王允其请。长者子乃及请二子,至象厩中,随意取二十大象,又从酒家多借皮囊,往决水处,以囊盛水,象负至池,泻至池中,水即弥满,还复如故。流水长者子救起濒死之鱼,予之水、食,为其解说大乘经典,诸鱼闻经后,皆生忉利天。”《流水长者子品》对佛教的放生习俗具有重要的影响,如十二因缘法、诸佛菩萨圣号、放生功德偈、放生程序、放生仪轨等。流水长者子救鱼放生的情节,增进了中原人士对佛教放生思想的理解,更易于接受和传播。
    二、放生仪轨的制订
    南北朝以来,放生习俗逐渐流行。北魏献文帝下敕,勿用牲畜祭祀天地宗社,每年活七万五千牲畜的性命。北齐文宣帝实践佛教的慈悲教法,积极断绝肉食。天保七年(556)五月,文宣帝认为肉食是违反慈悲,故不食肉。天保八年(557)四月庚午颁诏禁取虾、蟹、蛤、蚬等,只准捕鱼;同月乙酉,不论公私禁绝以鹰、?猎狩。天保九年(558)二月下诏,限令在十一月和一月准许烧野,此外一律不准用火。
    梁武帝撰写《断酒肉文》,下敕以蔬果为宗庙祭祀用品。而且,梁武帝造十三无尽藏,实践放生与布施二科。他还命令张文休每天去屠宰场,买下即将被杀的动物,然后放生。王公贵族以及市民受梁武帝的影响,积极参与、推广放生。
    陈宣帝太建十三年(581),智?劝请陈宣帝下诏禁止采捕。智?目睹民众以捕鱼之网相连四百多里,于是购买江海湾典型段为放生池;并且为渔民讲《金光明经》,渔民闻法改行转业,好生从善,并献临海江沪溪梁六十三所,达三四百余里,为放生池,徐陵树碑阐明因缘。
    及至唐代,放生习俗非常盛行。《续高僧传·道胄传》记载,道胄于诸州建造放生池一百余所,多有灵感。 “安史之乱”后,政局动荡不安,人心惶惶,民生凋敝,饥荒四起。唐肃宗于乾元二年(759)下诏,设立放生池八十一所,从山南道、剑南道、黔中道、荆南道、岭南道、江西道、浙江道诸道,一直到?州的江宁、秦淮太平桥及临江带郭上下五里,颜真卿撰《放生碑文》。诏书中所谓的临江海一带上下五里各置放生池,与智?以天然的海湾为放生池屏障之形式相雷同。
    宋代以来,放生在朝廷的推动和民众的参与下更是盛行。宋太祖下诏民间二月至九月,不许采捕弹射。宋真宗天禧三年(1019),杭州天竺灵山寺慈云遵式上奏朝廷,以西湖为放生池,而且自制“放生慈济法门”。《金园集》收录了遵式的《放生慈济法门》,在序言的开篇说:“儒冠五常谓之仁,释御四等谓之慈,皆恶残去杀,推惠广爱之谓也。然后果五福之曰寿,证四德之曰常,实唯不杀,放生之大统也。”这是以放生融合了儒家的“五常”和佛教的“四无量心”。遵式以叙由、?水、请加、归依、称佛、说法、忏愿七章,制订了放生的仪轨。
    放生的流行不仅受到政府的支持,而且在宗教信仰上获得灵感。守尚书屯田员外郎知越州诸暨县事潘华撰《梦鱼记》,潘华依《普贤观经》,令人不得捕池沼江湖内鱼。景德四年(1007),潘华奉诏还阙,梦江湖中鱼哭泣。这种灵感故事的流行,说明了放生在宋代的盛况。
    天圣三年(1025),四明山(今宁波)延庆寺知礼亦奏请在佛诞节放生,为皇帝祝寿,并请求以南湖为永久放生池。知礼为了使放生法会顺利进行而制订放生仪轨,并撰《放生文》以定其仪轨,当时的枢密使刘均奉敕为此撰写碑文,记载此次盛事。

祖师大德关于放生的故事和言论
圣凯 刘鹿鸣


    佛教传入中土,阐发善因有善果、恶因有恶果的理论,提倡修善业、断恶业,并视杀业为最大的恶业,故极力提倡戒杀放生,形成了断荤吃素的传统。历代以来,无论是哲士鸿儒,还是慈善家,以及出家、在家的修行人,多培己仁心,或茹素而断荤,或戒杀而放生,典籍中颇多记载。
    天台宗创始人智?大师曾为渔民讲说善恶业报的道理,劝他们止恶从善,不要再做杀生害命之事。这是我国有史以来最早的大规模放生,所救活的生命数以亿计。智?大师并奏请朝廷,下令立碑,禁止捕鱼,直至唐贞观年间,碑仍然存在。后来唐武宗灭佛,各宗的文献典籍纷纷散失,天台宗的典籍也散落了。到了宋代,朝鲜国王又专门派人从海外送回天台宗典籍,使天台宗得以中兴,当时人们都认为这是智?大师当年放生功德所感,使典籍能从海外重新传回。
    唐代由于佛教的普及,慈悲不杀的观念深入人心。佛经中记载正月、五月、九月是三善月,若于此三月行善事则功德倍增,若行恶事则罪恶也加剧,所以当时官员上任都避开这三月,以免上任后为了庆祝摆筵席而杀生害命。著名书法家颜真卿任升州(今南京)刺史兼江宁军使期间,他以“帝王之德莫大于生”为题,上书唐德宗在天下州县临江沿城处,设置八十一处“放生池”,奉诏撰《天下放生池碑铭并序》,并立碑。
    宋代之后放生观念非常流行,大文豪苏东坡在杭州做官时,就曾为了给母亲祈福而放生。佛教高僧更是大力提倡放生。著名高僧永明延寿大师出家前曾是余杭县的一个库吏,生性慈悲,平时喜欢买物放生,看到被网捕的鱼虾就买来放生。他常常因救急买鱼虾等物命放生而动用库钱,后被发现,以监守自盗罪被判死刑。临刑前大师从容不迫,面不改色,大家都觉得奇怪,他说:“我因为放生救活的生命数以千万,趁此功德,正好往生西方极乐世界,怎么能不欢喜呢?”吴越王听说后大受感动,便赦免了他,大师自此出家为僧,得道证果,后世尊为净土宗六祖。
    宋代高僧愿云禅师有一首《戒杀放生》诗,是佛门中流传最广的放生诗,寥寥数语,给人心灵极大震撼,道出了杀生及贪图口腹之欲吃他物命与刀兵劫之间的因果关系。诗云:

千百年来碗里羹,怨深似海恨难平。
欲知世上刀兵劫,但听夜半屠门声。
    愿云禅师认为,世人所贪图的碗里肉食羹味,其中包含着像大海一样深的被宰杀而生的怨恨,冤冤相报,难以平息;而世上凶残苦难之刀兵劫产生的原因,只要听一听夜半屠门里杀生的声音就知道了。

    明清佛教界积极提倡放生,尤其是云栖盐宏对明清佛教界影响极大。?宏不仅宣扬戒杀放生的思想,而且在实际行动上于杭州城南北设上方和长寿二放生池,以利十方信众行放生之善行。盐宏在明末结社风气的影响下,凿建放生池、召集放生社团、修订放生仪轨、制定放生会约,对佛教的放生进行制度性的建构,从而使放生成为具有阶层组织、定期定量的制度,也使放生在精神上符合时代价值、在形式上组织制度化。
    近代弘一大师出家前多才多艺,在书画音乐艺术方面有极深造诣,名满天下,出家后持戒精严,夏天坐椅子时,都要先细心摇动一下椅子,以免误伤椅子腿下的小虫子。他本来打算抄写一本字典作字体样板,但写到字典中有关贪、杀类字时,心中不能忍受贪、杀等心念意识,很是难过,只好作罢。
    戒杀自然会护生,而以今天观念看来,护生则须学会人与生物、自然和谐相处,自然收到环保之效。今天海内外积极倡导环保的人士,也从环保的角度认识到了戒杀、素食的好处,并加以提倡。而当代高僧圣严法师则针对现代社会人类贪策之心及愤戾之气炽盛的现实,提出了极具佛教思想特点的“心灵环保”理念,对于世道人心、世界和平益处实多。
    佛教的放生、护生乃至环保,最根本乃在护心,“心净则国土净”,即维护人生之心念,趋向和平安宁之大道,纠正心念偏向于贪策愤戾之恶性方向发展,防止心灵暴力之恣意纵横,这对于有效对治今天网络时代虚拟空间中恶性暴力极度泛滥、贪策心识极度炽盛的问题具有重要意义。(作者单位为清华大学、南京大学中华文化研究院)

 

 

护生莫杀生
——楼宇烈教授谈护生与放生

    现在许多寺庙都会组织放生,许多信众也非常热衷放生,放生的规模越来越大。然而,社会上对这样一种放生现象的质疑声越来越多,越来越大,有时候分不清是放生还是杀生。
    佛教提倡不杀生,五戒第一戒就是不杀生,不杀生是对生命的关怀和尊重,是佛教里面慈悲的体现。因为众生平等,不能因为我们是人,就可以随意屠宰其他的生命,所有的生命我们都要尊重。佛教里面有个说法:“同体大悲,无缘大慈”。我们整个世界的生命都在一个宇宙中间,所以我们要对他们慈悲,这种慈悲精神的根本就是要让众生得到超度、解脱、安乐。我经常引用《华严经》里面的一句话,慈悲者“不为自己求安乐,但愿众生得离苦”。那么我们拿这句话来看现在的放生,人们把那么多的生命抓起来、关起来,然后再去放它。在抓和放的过程中,经济利益产生了。有人用钱把它买来再去放,这里面体现了慈悲精神吗?没有。首先这些生物受尽苦难,被抓起来,然后再放生,到处运输,受了很多苦。另外,慈悲者不为自己求安乐,所以慈悲的精神不是为了让自己得到多少福报,而现在的放生里面最功利的东西是觉得放生放得越多,得到的福报就越大。在这样一个指导思想下进行放生,是不符合甚至违背佛教慈悲精神的。所以我们一定要树立一个正确的认识,放生是佛教慈悲精神的体现,是佛教对于生命的尊重和爱护。
    在很多年前我就讲,不要再提倡放生,要提倡“护生”,“护生”就是保护、爱护。弘一大师的弟子,著名漫画家丰子恺先生按照弘一大师的理念,画了五大本的画,名字叫《护生画集》。我们看里面的每个图都是人对于各种各样的动物和植物的爱护,我们看到草地挂着牌子“请勿践踏”,你践踏就伤害了小草。所以爱惜生命也不只是爱惜乌龟、蛇这样的生物,小草、蝼蚁这些生物我们也要爱护,所以“护生”的做法有很多,不是花钱买了然后放。你在路边看到一条狗腿被车子压断了,你去帮助它,抹点药,把它送到动物医院。这是家养的动物、宠物,还有野生的,你看到野生的动物受到伤害,去帮它,把它放回原来生存的环境中去,让它的生命能够得到更好的保护,而不是像现在,从这个地方抓一批放到另外一个地方。这样的环境既不适应它,也破坏了它被放生的那个地方的生态平衡。有一次在山里,我看到三大卡车,里面装的全是松鼠,把三卡车的松鼠放到一个小小的山谷里面,你说这个山谷将来会发生什么?之前有报道说,在北京后海,由于放生的人太多,有人被挤掉下水。这里面还有佛教对生命尊重爱护的意思吗?更重要的是,这样的放生只能助长人们的贪欲,升官发财,消灾免难。前几年只是一个苗头,现在已经越来越厉害,越来越严重。现在有些寺庙还在组织这个活动,社会上出现了指责甚至阻挠,我觉得是对的。不能为了个人将来能够得到福报,就买大量的东西去放生。护生的理念是你随时随地都要尊重、爱惜生命,哪怕你踏歪了一棵小草,也要去把它扶正。
    这几年来,我一直在批评现在放生的理念,鼓励人们去求自己的更大的福报。“广种福田”,不是给自己种福田,不是为了将来有多大的收获,而是给众生种福田,让众生都能够得到福报,这才是佛教根本的解释。人们破除的是“我执”,一切为了自己未来福报的话,“我执”就越来越严重了。其实护生是对生命的尊重和爱好,在护生中,要护人的生命,我们很多人对别人受到伤害不理不睬,却对小动物小草似乎爱心充满,我们是要爱惜所有的生命,但是我们更重要的是要爱惜人的生命。看到别人有困难了、有痛苦了,几句安慰的话,也是布施,也是护生。
    佛教的核心是破我执。佛教点出人类最大的问题,是执著名相看不破,执我为本放不下。一切为了自己的福报,放不下自我,只有破除这些观念,才能够真正理解佛教的放生。
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